šport TV 1 logo
20:00 PRVIČ
8. oddaja Futsal magazin
šport TV 2 logo
20:00
VN Limburga, 2. dirka MXGP
šport TV 3 logo
19:30
Nimes - PSG Ligue 1

Zmagoviti pohod Karima Osvajalca

Avtor: Nejc Mravlja
17. 7. 2020, 11.46

S četrtkovim večernim uspehom nad Villarrealom je Karim Benzema potrdil svojo 19. lovoriko v dresu madridskega Reala. Naslov španskega prvaka, ki je po treh sušnih letih znova v lasti Belih iz prestolnice, ima v očeh nesojenega francoskega reprezentanta posebno težo: Benzemaja je končno umestil tja, kamor spada. Na prestol.

Štiri elitne evropske krone, dva kraljeva pokala, trije ligaški naslovi v enajstih sezonah delovanja v napadu samooklicanega največjega kluba na svetu … Dosežki z 248 goli petega najboljšega strelca v zgodovini Belih vsekakor vidno štrlijo iz povprečja. Navzlic stanovitni formi se zdi, da znotraj Case Blance niso dovolj cenjeni. Za imenitno zbirko lovorik se skriva dolgoleten šum. Benzema je odličen pomagač, vojak, na katerega se lahko zaneseš, približek popolnemu napadalcu, ki dela za soigralce.

View this post on Instagram

Je ne lâche rien… #kb9

A post shared by Karim Benzema (@karimbenzema) on

Za omenjenimi »soigralci« je dolgo počivala senca največjega. V slabem desetletju (2009-2018) se je vajeti izbrano sestavljene Realove vprege čvrsto držal prvi med enakimi Cristiano Ronaldo, ki je zvesto oporo pogosto našel prav v Benzemaju. Najboljši primer nenapisane hierarhije je pogled na nedavne razvrstitve dobitnikov prestižne zlate žoge. Benzema ne glede na posamične dosežke in delež pri ekipnih dotikih srebrnine še ni segel više od 16. mesta (2014). Nizanje strelskih prebliskov in trofej je v najboljšem primeru zadostovalo »zgolj« za vlogo koristnega dopolnila karizmatičnemu Portugalcu. Rekli boste: nekoliko posplošena resničnost. Res je, Ronaldova petična in v popolnost usmerjena delovna etika je tudi Benzemaju v veliki meri omogočila današnji status, ki ga brez dolgoletnega sodelovanja z enim od dveh najboljših nogometašev 21. stoletja bržčas ne bi dosegel. Pa vendar: Francozu alžirskega porekla le pripada nekaj več od vloge zvestega služabnika njegovemu veličanstvu Ronaldu. Dokaz najdemo že v prejšnji sezoni.

Mučno iskanje sreče in vrnitev Zizouja

Poletje 2018 je Realovi navijaški vojski najprej prineslo šok. Z nepričakovanim slovesom trenerja Zidana je Karim izgubil osebnega in poklicnega zaveznika, z Ronaldovim odhodom v Juventus pa je nastala velika vrzel v napadalnem delu ekipe. »Zavedam se, da moram še bolj redno in še več zadevati,« je Benzema poudaril po treh ligaških izzivih, v katerih je prispeval štiri gole. »Ta misel me izdatno motivira. Ob Cristianu sem bil nekoliko v ozadju. lahko bi celo dejal druga violina, zdaj sem središčna figura v konici napada. Moramo biti še učinkovitejši.«

S polnim poletnim počitkom si je ustrezno napolnil baterije. Deloval je bolj sveže kot kdajkoli in novo sezono dočakal v zavidljivi fizični kondiciji. Okolica je govorila o »novem Benzu«, ki je povsem dozorel in je leto po skoku v zakonski stan s fotomodelom Coro Gauthier, s katero ima hčer Melio in sina Ibrahima, postal povsem osredotočen na svoj poklic.

A ni šlo povsem gladko. Real je nizal razočaranje za razočaranjem. Julen Lopetegui in Santiago Solari iz čete povečini prekaljenih borcev nista zmogla izvleči referenčnih predstav, iz sivega povprečja pa je počasi pričel lezti Benzema, ki je semtertja prevzel celo kapetanski trak in novo vlogo zelo resno sprejel. Januarja lani je zavrnil operacijo zlomljenega prsta na roki in igral s pomočjo zaščitne opornice (ki jo med tekmami nosi še danes).

Marčevska vrnitev Zizouja je sprostila Realove strelce. »Zame je Benz najboljša devetka na svetu,« je »božanski plešec« poudaril po rojakovem hat-tricku na aprilski domači tekmi z Athletic Clubom iz Bilbaa. Karim je prvič po sezoni 2011/12 v posamezni tekmovalni zgodbi na vseh frontah dosegel mejo 30 zadetkov. »Vpogled v njegov prispevek v dobrem desetletju pove vse. Premore dovolj samozavesti, verjame vase in nenehno teži k napredku.«

Benzema je bil morda edini igralec, ki je po Ronaldovem slovesu dvignil raven svojih predstav in ena redkih svetlih točk Realove sezone za pozabo. Navijaški gremij od mnogih v preteklosti tako čislanih Karimovih soigralcev ni prejel zadoščenja, ekipa je prvenstvo sklenila 19 točk za vodilno Barcelono, ki je večnemu tekmecu sunkovito zapahnila še pokalna vrata, a tudi to še ni bilo vse. Za skoraj sramoten predčasen pozdrav od prestižne evropske krone je poskrbel amsterdamski Ajax. Kar zadeva Benzemaja, je najboljše šele prišlo. Z bogatim prispevkom (30 zadetkov in 11 asistenc) je brezpogojno postal nosilni člen prenovljenega Realovega napada, a manjkala je pika na i. Nova sušna sezona brez žlahtne pridobitve, ki bi dopolnila bogat mozaik v klubskih vitrinah, je dvomljivcem in cinikom omogočila, da so še glasneje ponavljali prepričanje, da Realu brez petkratnega dobitnika zlate žoge manjka nekaj pomembnega.

Pohod na vrh

»Novi Benz« je v sezoni 2019/20 vendarle dočakal potrebno podporo in utišal dvomljivce. Na prefinjen način je z glavo po Balovem darilu dosegel Realov prvi gol ob zmagi v Vigu (3-1) in uvodnih pet ligaških preizkušenj sklenil s prav toliko zadetki. Vse le ni teklo tako gladko. Letošnje Realovo moštvo nikakor ni primerljivo z najboljšimi generacijami v razkošni klubski zgodovini, a je res tudi, da trenutna garnitura v elitnem španskem prvenstvu niti približno ni na ravni svojih zlatih časov. Benzemaja se je počasi in polagoma oprijel nov atribut: postal je najboljši v ključnih trenutkih in tako zasenčil tiste soigralce, od katerih je uprava na čelu s predsednikom Pérezom pričakovala vlogo odločevalcev, a k temu se še vrnemo.

Zinédine Zidane se je pravočasno zavedel omejitev v trenutnem igralskem kadru in se posledično odločil, da iz njega napravi trpežno, neomajno in težko osvojljivo utrdbo. Os moštva je sestavil iz vratarja Thibaulta Courtoisa, osrednjih branilcev Raphaëla Varana in Sergia Ramosa, vodonosca na sredini igrišča Casemira in udarne napadalne igle Benzemaja. Z osnovno idejo dušiti nasprotnika in enemu od nosilcev znotraj moštva omogočiti genialni preblisk, s katerim bi odločil tekmo, je Zizou zadel terno. Mož odločitve je bil pogosto Benz, ki je z zvezdniškima trenutkoma zagotovil minimalni zmagi nad mestnim tekmecem Atléticom in vselej neugodno Sevillo, z veličastnimi predstavami proti Levanteju, Espanyolu in Real Sociedadu pa v Realovo vsebino vtisnil nepogrešljiv in neizbrisljiv pečat.

Med decembrskim praznovanjem 32. rojstnega dne in marčevskim razbohotenjem pandemične zaušnice je Karimova forma precej zanihala, a je (podobno kot Ramos in Modrić) nekajmesečni prisilni oddih pridno izkoristil za temeljito kondicijsko in psihološko osvežitev pred nenadejanim pospešenim poletnim sezonskim podaljškom, ki ga je pričel s pomembnim dvojcem golov ob zmagi nad Valencio (3-0) in z zmagovitim zadetkom (z božjo roko) v vselej negotovi bitki v San Sebastiánu (2-1). Čaroben dotik s peto za Casemirov gostujoči presežek pri Espanyolu (1-0) mu je prinesel nagrado za najboljšega igralca La Lige v juniju.

Dodana vrednost teh ustvarjalnih trenutkov je prišla še bolj do izraza, ko se je Zidane odločil za poglobljeno branjenje in je na nasprotnikovi polovici (ali v njeni bližini) igrišča pustil zgolj Benzemaja. Getafejev neizprosen pritisk je povsem izmučil Realove veziste, a je čarovnik Zizou rešitev našel v nazaj pomaknjeni obrambno naravnani enajsterici, ki je po Carvajalovem padcu v tekmečevem kazenskem prostoru prišla do odločilne enajstmetrovke in z njeno pomočjo osvojila poln točkovni izkupiček. Enak scenarij se je uresničil na srečanju z Athletic Clubom. Podroben ogled počasnega posnetka nam jasno slika dejstvo, da se je Marcelo pred nasprotnikovimi vrati znašel zgolj po zaslugi predhodnega Benzemajevega sprinta, s katerim je žogi preprečil pot v avt. Francoz je počel vse, da bi Real zmagoval.

Benzema se ni ustrašil novega izziva. Ker je Sergio Ramos zaradi kazni ostal brez nastopa proti Alavésu, je prav nekdanji napadalec Lyona prevzel kapetanovo vlogo in, uganili ste, z uspešno izvedeno enajstmetrovko Real povedel v vodstvo. Močan udarec v vrat mu je tik pred koncem prvega polčasa povzročil vrtoglavico, a jo je z asistenco za gol Asensia nekaj minut po odmoru vsaj delno vrnil nasprotnikovi obrambi. Karimov ponedeljkov izlet v Granado je bil zaradi ran iz pravkar končane bitke vprašljiv, a je potomec afriških priseljencev stisnil zobe in z novim zadetkom po sijajnem prodoru s krila Belim priigral nov uspeh (2-1), a je najslajše prihranil za konec.

Prva velika lovorika v post-Ronaldovi dobi

Za zaprtimi vrati stadiona Alfreda Di Stéfana, zaradi korona krize začasnega Realovega domovanja, je sinoči gostoval Villarreal. Benzema za nov bleščeč večer ni potreboval več kot pol ure igre. V 29. minuti je ob pomoči Modrića zakoličil pot do nove zmage, ki jo je v 77. minuti s spretno izvedenim strelom po predhodnem prebrisanem dogovarjanju z Ramosom z bele pike rutinirano potrdil. 10 preizkušenj po tekmovalnem mrku, 10 zmag za predčasno vrnitev lovorike na trg Cibeles, kar je Realu s sočasnim domačim neuspehom proti Osasuni (1-2) omogočila Barcelona.

Benzemaju sta v dresu kraljevega kluba prvič v karieri uspeli zaporedni sezoni z več kot 20 prvenstvenimi zadetki, tekmovalno poglavje 2019/20 je ornamentiral še z osmimi asistencami. V oči pa bode še eno dejstvo, ki neizpodbitno kaže na Realovo odvisnost od Karimovega prispevka. Za Bele je v tej La Ligi zadelo 21 igralcev, a je učinek ostalih desetih napadalno naravnanih soigralcev skoraj povsem zanemarljiv. Vinícius Júnior je dodal tri gole, Jović, Bale, Rodrygo, Lucas Vásquez in Asensio so prispevali po dva, po enega pa James Rodríguez, Isco, Mariano Díaz in Hazard (Brahim Díaz je ostal brez), kar znese skupaj štiri manj od Benzemajevih 21. Deset jih je prispeval branilec Ramos, a jih je šest dosegel z enajstmetrovk.

Vsaj tako pomembno vlogo kot ustvarjalnost in domišljija je v zadnjih tednih odigrala tudi Benzemajeva vztrajnost. V neizprosnem tekmovalnem ritmu, v katerem so si preizkušnje sledile na tri ali štiri dni, je na 10 tekmah izpustil le 27 minut. Če sta bila Bale in Hazard zaradi poškodb v tej sezoni le redko opolnomočena in na visokih obratih, je Benz zaradi zdravstvenih težav izpustil zgolj januarski superpokalni turnir v Savdski Arabiji, kjer je 60-milijonska poletna srbska okrepitev Luka Jović odigrala obe tekmi, a pustila zanemarljiv vtis.

V sezoni 2018/19 je »maček« (šp. el gato – Benzemajev vzdevek) zmogel kar 53 tekem v vseh tekmovanjih, šest več od kateregakoli soigralca v polju (izvzeti vratarji). V novi izvedbi španskega prvenstva ima za sabo 3103 igralne minute, med napadalci mu je s 1263 še najbližje Vinícius mlajši. V primeru Benzemajeve odsotnosti v zadnjih ključnih tednih sezone bi bil naskok Merengues na naslov tako bistveno težji ali celo nedosegljiv.

Benzema je s soigralci prekinil vse bolj utesnjujočo Realovo samozadostnost. Utišal je številne kritike, ki niso skoparili z besedami na račun njegove lenobe in debelosti. Dodatno energijo, ki jo je v preteklosti sproščal v tudi javno dokumentiranih prestopkih, o katerih bi lahko napisali vsaj zajetno knjigo, je pretopil v čim bolj kakovostne predstave na igriščih in uspel. Dokazal je, da lahko obstaja brez Cristiana. Šele tretja ligaška lovorika v 11 sezonah priča o Realovem pogosto brezciljnem tavanju po domači nogometni krajini, ki si je (večino časa tudi v družbi Ronalda) kraljevi klub ni zmogel trajno podrediti. Generacija 2019/20 ni sestavljena na način, ki bo izbrancu dopuščal strelsko posegati po mejah človeških zmožnosti, a počiva na premisi, da poljubnemu posamezniku v napadu omogoča napraviti razliko. Benzema je v tej sezoni deloval vsaj tako osredotočeno kot nekdanji uspešni soigralec, a brez potrebe, da bi si ves blišč in slavo privzel zase.

Poglaviten izziv, ki si ga je zadal s sotrpini in stroko, je bil: oživeti in ponovno dvigniti Real, da bo ta znova obstajal. Vpleteni so v svoji nameri naposled dočakali sončni žarek. Še več. Sezona 2019/20 je na vrh in v središče pozornosti izstrelila prav Benzemaja. Prestolonaslednik Karim je končno kronan. Dobil je mesto, ki mu na Belem dvoru ne nazadnje pripada. Velika krivica bi se zgodila, če bi se Benzemajevo obdobje v Realu končalo brez pripoznavanja znatnega igralčevega prispevka s strani uprave, ki mu doslej ni zmogla nameniti ustrezne pozornosti.

Prvi naslov po odhodu Ronalda v Juventus je v veliki meri ukrojil za Messijem drugi strelec lige in po vrnitvi v tekmovalni pogon najsmrtonosnejši plenilec po tekmečevih kazenskih prostorih. S sedmimi zadetki in asistencama je v neslutenem poletnem sezonskem podaljšku neposredno poskrbel za 15 od 30 Realovih točk, kar bo znatno okrepilo igralčevo kandidaturo v bitki za zlato žogo 2020. Pri tem bo vse odvisno od zaključka Realove evropske zgodbe, a vsebina prvih šestih aktivnih mesecev koledarskega leta Benzemaja nesporno umešča na zmagovalni oder.

In vendar je zasvetila luč …

Karimovo kronanje se je morda zgodilo nekoliko pozno, a ga je dočakal povsem zasluženo. Ker je dokazal stanovitno formo, s katero se mlajši soigralci – znanilci obetavne prihodnosti kluba (Rodrygo, Vinícius Júnior) – še ne morejo pohvaliti. Ker Eden Hazard, tisti, ki naj bi poosebil lastnosti ambicioznega post-Ronaldovega Reala, še ni izpolnil visokih pričakovanj. Ker se je Gareth Bale, tisti, ki je Benzemaja spremljal v številnih preteklih zmagovitih bitkah, odločil, da se za klub ne bo več razdajal. Ker mu Luka Jović, predestinirani razvpiti naslednik, ne seže niti do gležnjev.

Prava referenčna figura v napadalnem delu ekipe je bil prav Benzema, ki je kot edini izpolnil vsa pričakovanja. Tako, kot to pravzaprav počne že dobro desetletje. S to razliko, da mu tokrat nihče ne more odvzeti primata in zanikati njegove vrednosti. »Ljudje od napadalca želijo, da dosega zadetke, a zase mislim, da sem devetka z dušo desetke,« je pred dnevi priobčil za najbolj bran španski dnevnik. Sprejel je obe vlogi in najbolj cenjeno nogometno lovoriko na Pirenejskem polotoku vrnil na Beli dvor. Real ima novega kralja, ime mu je Karim Benzema.

 

Foto: Guliver/Getty Images

 

 

Zadnje video vsebine

1

VIDEO: Goriški Iračan se je pošalil z Dinamove obrambe...Več

2

VIDEO: Pele do evrogola v stilu svojega brazilskega soimenjaka...Več

3

VIDEO: V Sevnici z brazilsko dvojno peto “zmešali obrambo”...Več

Najbolj brano ta mesec

1

»Ko medil se je Lille …«...Več

2

VIDEO: Gajser izpeljal Supermana brez posledic...Več

3

Iz Španije: Juve je želel Messija, a je Ronaldo rekel NE!...Več