šport TV 1 logo
14:00 V ŽIVO
VN Lommla, 2. dirka MX2
šport TV 2 logo
14:30
Vrhunci Andalucia Rally
šport TV 3 logo
12:55
Rennes - Angers Ligue 1

Fant iz Akrona v Ohiu ob bok največjemu

Avtor: Luka Cotič
12. 10. 2020, 09.07

Sem nogometni fanatik, zato mi včasih za druge športe preprosto zmanjka časa. To seveda ne pomeni, da me ne zanimajo. Od nekdaj me zelo privlačijo ameriške profesionalne lige, predvsem košarkarska NBA in hokejska NHL, ki jo spremljamo na naši televiziji. Tokrat o košarki, saj se je ponoči končala sezona lige NBA. Na žalost brez srečnega zaključka za našega Gorana Dragiča, zato pa z novo kraljevsko predstavo LeBrona Jamesa.

Zanimanje za košarko so v meni prebudili epski nastopi takratne ljubljanske Smelt Olimpije v Evroligi in seveda najmočnejša liga na svetu. V devetdesetih letih sem bil med vrstniki eden redkih, ki ni bil navijač ekipe Chicago Bulls. Z vsem dolžnim spoštovanjem do največjega med največjimi Michaela Jordana sem bil najbolj navdušen nad ekipo New York Knicks, za katero so igrali John Starks, Patrick Ewing in Charles Oakley, če naštejem samo najbolj vidne. Kratkohlačniki so v drugi polovici devetdesetih let prejšnjega stoletja dvakrat nastopili in izgubili v finalu NBA, leta 1994 proti Houstonu in leta 1999 proti San Antoniu, sicer pa so bili na vzhodu dobre stranke Bikov iz Chicaga.

Bil sem navdušen nad Michaelom Jordanom, a moj najljubši košarkar je bil John Starks, ki je največjega pogosto pokrival v obrambi. Odveč je poudariti, da ni bil preveč uspešen. V devetdesetih letih sicer nismo bili tako dobro založeni s prenosi lige NBA, spremljanje dogajanja je bilo omejeno na oddajo NBA Action in časopisne članke. Z leti se je to spremenilo in danes imamo zvezdnike NBA dobesedno na vsakem koraku. Imena, zaradi katerih je košarka dokončno postala moj drugi šport, so v ligo prišla na naboru leta 2003. Carmelo Anthony, LeBron James, Dwayne Wade, Chris Bosh so pri meni prevzeli štafetno palico od Michaela Jordana, ki se je zadnjič upokojil pri Wizardsih.

Tri leta po drugi upokojitvi leta 1998 je kot predsednik franšize Washington Wizards uprizoril veliko vrnitev. V prvi sezoni je zaradi poškodbe kolena zbral “le” 60 nastopov s povprečjem skoraj 23 točk na tekmo, v drugi sezoni je nastopil na vseh 82 tekmah rednega dela in dosegal 20 točk v povprečju. Bil je najboljši na parketu, čeprav je štel že 40 let. Pogosto je bil nezadovoljen s soigralci, ki mu niso sledili in posledično s Čarovniki ni nastopil v končnici. Še vedno pomnim ameriškega komentatorja na Jordanovi zadnji tekmi: “It has been an honor and a privilege to watch you play.” Res smo bili lahko počaščeni in privilegirani, da smo lahko spremljali kariero Michaela Jordana.

Air Jordan je bil začetnik tega, kar zvezdniki lige NBA predstavljajo danes. Pravzaprav gre za poslovneže, za institucije znotraj institucij. “Košarka je iskala novo identiteto, on pa se je pojavil s tistimi kratkimi hlačami, dolgimi nogavicami in verižico okrog vratu. Spremenil je košarko v globalnem smislu. Mi to izkoriščamo in razvijamo naprej, a Michael je bil začetnik leta 1992. Pred Sanjskim moštvom nihče na svetu ni poznal tega vidika košarke v Severni Ameriki. MJ je začel novo obdobje z novo energijo in spoštovanjem do športa,” razmišlja Carmelo Anthony, edini od zgoraj omenjene četverice, ki še ni osvojil šampionskega prstana v najmočnejši ligi na planetu.

Ponoči se je končala podaljšana 74. sezona v ligi NBA. Moštvo Los Angeles Lakers je osvojilo 17. naslov prvaka in se na večni lestvici izenačilo z večnim tekmecem Bostonom. Jezerniki so ekipo Miami Heat ugnali s 4:2 v zmagah, glavni vlogi pa sta odigrala prva zvezdnika zasedbe iz mesta angelov. LeBron James in Anthony Davis sta ekipo vodila najprej do prvega finala, potem pa še do prvega naslova prvaka po letu 2010. Vročica s Floride, ki je večino finalnih tekem odigrala brez našega Gorana Dragiča, ni bila kos omenjenemu paru. Lakersi so osvojeno lovoriko posvetili tragično preminulemu Kobeju Bryantu, ki je v zlato-vijolični opremi osvojil pet šampionskih prstanov.

Najkoristnejši igralec finalne serije je pričakovano postal LeBron James, največji zvezdnik lige v moderni dobi. “Zgolj fant iz Akrona v Ohiu” je v desetem finalnem nastopu osvojil četrti prstan in četrtič postal najboljši posameznik finalne serije. Po Miamiju in Clevelandu so Los Angeles Lakers tretje moštvo, s katerim je postal prvak lige NBA. Ob tem se ves čas pojavljajo primerjave med Jamesom in Michaelom Jordanom. Slednji je šest naslovov osvojil z moštvom, ki je bilo pred njegovim prihodom povsem na dnu. Poskrbel je, da je Chicago Bulls še danes ena izmed najbolj oboževanih in prepoznavnih športnih ekip na svetu. LeBronu tega ni uspelo doseči s Clevelandom.

Resda je leta 2016, dve leti po vrnitvi iz Miamija, izpolnil svojo obljubo in Cavaliersom prinesel prvi naslov prvaka, a dinastije serijskih prvakov mu ni uspelo ustvariti. Cleveland sodi med tako imenovane small-market ekipe, zato je bil James praktično edini magnet za privabljanje ustreznih pomočnikov na parketu. Kakorkoli že, kjerkoli in s komer koli je LeBron James doslej igral, vedno je bil med kandidati za naslov prvaka. Tri ekipe je pripeljal v finale in z njimi osvojil pokal Larryja O’Briena. V finalu ima več nastopov kot 27 moštev v ligi NBA. Na parketu počne praktično vse, je kompleten košarkar, njegova najboljša lastnost pa je, da svoje soigralce venomer naredi boljše.

Poleg moža z logotipa lige Jerryja Westa je LeBron James edini košarkar, ki je v zgodovini NBA finala dosegel več kot 1.500 točk. V zgodovini končnice lige je vodilni po številu odigranih tekem (260), minut (10.812) in doseženih točk (7.491). Ispustil ni še niti ene tekme v končnici. “Ko sem prišel v mehurček, sem si rekel, da je to moja misija, zaradi katere sem tukaj. Želel sem ohraniti pravo energijo. Gnalo me je tudi to, da me ne glede na vse dosežke še vedno primerjajo z zgodovino naše lige,” pravi King James. Trener Jezernikov Frank Vogel je o njem dejal: “Vedno sem verjel vanj. Je najboljši košarkar, kar jih je videlo vesolje. Trenirati njega je nepozabna izkušnja.”

Še ena izjava Carmela Anthonyja, ki mi je ostala v spominu iz obdobja, ko je dokumanterec Last dance plenil pozornost svetovne javnosti: “Vsi vemo, da je Michael Jordan najboljši vseh časov. Zakaj ob tem dejstvu ne zmoremo dati priznanja tudi LeBronu Jamesu? Zakaj ne zmoremo reči, da je bil MJ največji, da je LeBron največji in da je Kobe največji?” Vsak ima svojo najljubšo ekipo, vsak svojega najljubšega igralca, a po mojem bi se morali vsi strinjati, da LeBron James spada v sam vrh najboljših košarkarjev sveta. Upoštevajoč fizično pripravljenost in vrhunsko medicinsko oskrbo so pred njim še najmanj tri ali štiri sezone, najverjetneje v dresu Los Angeles Lakersov.

Po številu prstanov in priznanj za najkoristnejšega igralca finala bi lahko do konca kariere morda celo prehitel Michaela Jordana. Roko na srce, Miami Heat in zlasti LA Lakers sta franšizi prednastavljeni za zmagovanje, a najboljša liga na svetu se je močno razvila na vseh področjih. Moderna doba vključuje tudi prestope največjih zvezdnikov ter njihovo združevanje v poljubnih ekipah. Nihče več ne ostane na enem mestu skozi vso kariero. To je del celoletnega šovbiznisa in velja za vse športe, zato menim, da je LeBron James prepogosto tarča kritik, ker je menjal klube in se združeval z drugimi zvezdniki. V moji knjigi je med najboljšimi košarkarji in športniki vseh časov.

Foto: Guliver/Getty Images

Zadnje video vsebine

1

Juventus lansiral četrti dres, ki ga je oblikoval Pharrell Williams (VIDEO)...Več

2

VIDEO: Goriški Iračan se je pošalil z Dinamove obrambe...Več

3

Pancar: S prvima dirkama v Lommlu sem zadovoljen, na tretji ciljam še višje (VIDEO)...Več

Najbolj brano ta mesec

1

»Ko medil se je Lille …«...Več

2

VIDEO: Gajser izpeljal Supermana brez posledic...Več

3

V Ajaxovem vrtincu...Več